เมืองกัวเตมาลาที่ถูกทำลายโดยภูเขาไฟคิดว่าปลอดภัย

Orlando Paez วางแผนที่จะไม่กลับไปที่หมู่บ้านเล็ก ๆ ของ San Miguel Los Lotes ซึ่งหลบหนีไปอย่างหวุดหวิดกับแม่น้ำเถ้าภูเขาไฟที่ร้อนยวดยิ่งในขณะที่เพื่อนบ้านที่กำลังจะตายของเขากรีดร้องขอความช่วยเหลือ

“ผมไม่ทราบว่าพวกเขากำลังจะทำอะไรกับดินแดนนี้” Paez กล่าววันหลังจากที่ภูเขาไฟแห่งกัวเตมาลาไฟไหม้อย่างรุนแรง “แต่โปรดอย่าให้ใครอีกควรอนุญาตให้อาศัยอยู่ที่นั่นอีกครั้ง”

คำถามที่ดีคือเหตุผลที่เจ้าหน้าที่เคยอนุญาตไว้ในตอนแรก

หมู่บ้านแห่งนี้ตั้งอยู่บนแนวปะการังของภูเขาไฟที่วุ่นวายอยู่ในหมู่บ้านแห่งนี้เป็นรูปสี่เหลี่ยมจัตุรัสในเส้นทางของลำธารที่ค่อยๆไหลลงสู่ภูเขาร้อนเถ้าและเศษหินที่ร้อนแรงเมื่อภูเขาพรวนขึ้นในวันอาทิตย์ฝังบ้านไว้บนหลังคาของพวกเขา

มีผู้เสียชีวิตอย่างน้อย 109 รายและเกือบ 200 คนยังคงหายไป

ในขณะที่ภูเขาไฟไม่ก่อให้เกิดการระเบิดที่เกิดจากการทำลายเมืองใกล้เคียงกันตั้งแต่ปีพ. ศ. 2517 มีการใช้งานอย่างต่อเนื่องเกือบตลอดปี 2545 และในช่วงหลายปีที่ผ่านมามีการส่งเถ้าหรือเศษหินที่หลั่งไหลเข้ามาในแนวขนานของลาวาหรือร้อน – บางครั้งเกินกว่าหนึ่งไมล์ (มากกว่า 2 กิโลเมตร)

ยังคงกล่าวต่อชาวบ้านว่าตั้งแต่หมู่บ้านแห่งนี้ได้ถูกตั้งถิ่นฐานเป็นครั้งแรกในปีพ. ศ. 1950 เพื่อเป็นที่เก็บเครื่องดื่มกาแฟที่ทำไร่ทำไร่ในท้องถิ่นเช่นแม่น้ำเถ้าและหินไม่เคยไหลผ่าน Los Lotes

ชาวบ้านคิดว่าพวกเขาปลอดภัย

“Efrain Suarez, 59 คนขับรถบรรทุกที่อาศัยอยู่ในหมู่บ้าน El Rodeo ที่อยู่ใกล้เคียงและญาติที่อาศัยอยู่ใน Los Lotes กล่าวว่า” ไม่ใช่เจ้าหน้าที่ภัยพิบัติ แต่ไม่มีใครไม่มีใครรู้ว่าจะเกิดอะไรขึ้น

คนในท้องถิ่นกล่าวว่าเถ้าใด ๆ ไหลตามปกติจะเดินทางลงลึกลงไปลึกลงไปเรียกว่า Las Lajas ทางเหนือ

แต่ในทศวรรษที่ผ่านมานับตั้งแต่การปะทุครั้งใหญ่ครั้งสุดท้ายของภูเขาไฟที่ภูเขาไฟรัฐบาลได้สร้างสะพานข้ามลำห้วยของลาสยาน

Suarez เชื่อว่าสะพานที่เห็นการยุบตัวลงเนื่องจากการไหลของเถ้าซึ่งเกิดขึ้นในวิดีโอที่แชร์กันอย่างกว้างขวางในสื่อสังคมออนไลน์อาจส่งผลร้ายแรง

การล่มสลายลงได้กลายเป็นอุปสรรคต่อสะพานและเศษซากที่สะสมอยู่เบื้องหลังทำให้ลำธารไหลลงสู่หุบเขาแคบ ๆ ทางใต้ซึ่งลอสตั้งอยู่เขากล่าว

“มันเปลี่ยนไปแน่นอนเพราะลำธารไม่สามารถควบคุมการไหลของเถ้าได้มันเร็วเกินไปและมีมากเกินไป” ซัวเรซกล่าว

เจ้าหน้าที่เตรียมความพร้อมรับมือกับความหายนะไม่ตอบสนองต่อคำร้องขอแสดงความคิดเห็นซ้ำ

กัวเตมาลาได้รับความทุกข์ทรมานจากปัญหาสามประการคือสถาบันที่อ่อนแอ; จำนวนมากของที่อยู่อาศัยนอกระบบที่สร้างขึ้นโดยชาวบ้านที่ยากจนทุกที่ที่พวกเขาสามารถ; และการขาดการใช้ที่ดินและกฎระเบียบเขตที่มีอยู่ในเพียงห้าแห่งของประเทศ 340 เมือง
รัฐบาลมีอำนาจที่จะประกาศพื้นที่เสี่ยงสูงและสั่งให้คนออกไปได้เขากล่าว แต่ “คุณทำอะไรกับคนที่อาศัยอยู่ที่นั่นคุณสามารถไปและบอกให้พวกเขาลาออก แต่นั่นเป็นปัญหาทางสังคมที่ใหญ่มาก มีใครบางคนที่จะย้ายพวกเขาและผู้ที่จะจ่ายสำหรับการที่? ”

Paez โชคดี เขาอาศัยอยู่ในบ้านหลังหนึ่งที่อยู่ห่างไกลจาก Los Lotes และเขาและครอบครัวก็สามารถออกไปได้ทันเวลา แต่ทุกสิ่งรอบตัวเขาเห็นและได้ยินคนตาย

“ผมเห็นคนถูกไฟไหม้ผู้คนฉีกขาดออกเป็นชิ้น ๆ ขาหัวนอนอยู่ที่นั่น” Paez เล่า

ครอบครัวของ Paez เป็นแบบอย่างของการเติบโตของ Los Lotes ในช่วงหลายปีที่ผ่านมาโดยมีลูกชายห้าคนแต่ละคนสร้างอาคารที่พักอาศัยบนพล็อตที่ปู่ย่าตายายของพวกเขาตั้งรกราก

บ้านอยู่ในขั้นตอนต่างๆของการก่อสร้างบางส่วนน้อยกว่าหลังคากระท่อมดีบุกจัดขึ้นโดยเสาอื่น ๆ ของ cinderblock หรืออิฐ รัฐบาลสร้างโรงเรียนอิฐและอ่างเก็บน้ำ

ตอนนี้มันทั้งหมดยืนที่จะถูกทอดทิ้ง ปริมาณน้ำฝนได้ทำให้สนามขี้เถ้าขนาดมหึมากลายเป็นพื้นที่ที่มีลักษณะเป็นรูปธรรมเหมือนคอนกรีตและผู้อยู่อาศัยมีความเชื่อมั่นมากขึ้นว่าร่างกายเหล่านั้นยังคงฝังอยู่ไม่อาจหายได้

“บางทีคนหนึ่งในสี่คนออกไป” Paez กล่าว “คนส่วนใหญ่ถูกฝังไว้ที่นั่นชีวิตทั้งหมดของเราถูกฝังไว้ที่นั่นทุกสิ่งทุกอย่างบ้านของเรา”

ถิ่นที่อยู่ Los Lotes คนอื่นที่รอดชีวิตจากภูเขาไฟ Alonso Castillo คาดว่ากว่า 400 คนอาศัยอยู่ในเมือง

รัฐบาลยังอนุญาตให้สนามกอล์ฟหรูหราและการพัฒนาที่อยู่อาศัยที่จะสร้างขึ้นใกล้ภูเขาไฟและมันก็ถูกทำลายแม้ว่าจะไม่มีรายงานว่าใครก็ตามที่ถูกฆ่าตาย

แต่ร้อยละ 99 ของปัญหาภัยพิบัติทางธรรมชาติเกิดขึ้นในชุมชนยากจนสร้างอย่างไม่เป็นทางการ Godoy กล่าวและหนึ่งปัจจัยที่ซับซ้อนสำหรับเมืองเช่น Los Lotes ก็คือพวกเขาได้ดำรงอยู่มานานหลายทศวรรษ

Godoy กล่าวว่า “คนส่วนใหญ่ไม่ต้องการย้ายบ้านเพราะมีคนอาศัยอยู่ใน Los Lotes เป็นเวลา 50 หรือ 60 ปีและพวกเขาไม่เคยมีปัญหา “ถ้าคุณลงมาเป็นเจ้าหน้าที่ของรัฐและบอกพวกเขาว่ามีความเสี่ยงที่อาจเกิดขึ้นคนที่อายุ 80 ปีบอกคุณว่า ‘ฉันอยู่ที่นี่มา 50 ปีแล้วและไม่มีอะไรเกิดขึ้น'”